氣候變遷學堂:高山下起塑膠雨,塑膠微粒可在世界各地傳播

作者:info 於 2020-03-31
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參考網址:

https://dq.yam.com/post.php?id=10982

https://www.setn.com/News.aspx?NewsID=585923

https://scitechvista.nat.gov.tw/c/sg3f.htm



何謂塑膠微粒?

    根據美國海洋暨大氣總署(NOAA)的定義,塑膠微粒是指尺寸小於5毫米的塑膠碎片,包含初級次級兩種來源:

  1. 初級來源:為了特定目的而生產的塑膠顆粒,一開始就製成微小尺寸,例如洗面乳中的塑膠柔珠
  2. 次級來源:則從日常生活使用的塑膠製品分解而來,包括由聚乙烯(PE)、聚對苯二甲酸乙二酯(PET)或與聚乳酸(PLA)混合而成的可分解塑膠等,另外石油提煉產品所生產的布料、人造纖維(如:聚酯纖維、Nylon尼龍纖維)清洗過程中產生的碎屑顆粒,也屬此類。

塑膠污染無所不在,危害正在逐漸蠶食所有人的生活

    最新研究指出,塑膠微粒不僅會隨著河流流向海洋沉積在海洋底部還能隨著風吹傳播到世界各地,連偏遠的高山上都能找到塑膠微粒。至2019年,科學家已在河流、海溝、各地的土壤中發現塑膠微粒的蹤跡。來自美國國會大廈、美國國家環境保護局以及包含英國、德國與法國的自來飲用水也都含有塑膠微粒

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圖/在法國庇里牛斯山裊無人煙、遠離人為污染源的地方,也發現了與城市空氣含量相差不遠的塑膠微粒污染。美聯社/達志影像

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高山下起塑膠微粒雨

    史蒂芬最近帶領團隊在法國的庇里牛斯山(Pyrenees Mountains)上做污染研究時,發現山上的空氣中居然「下起塑膠微粒雨」,這不是第一次發現「塑膠微粒雨」。塑膠難以在大自然環境中被完全分解,卻能被破壞成細小的碎片,之後再與空氣中的水分結合並融入環境裡。

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圖/雨水中不同顏色的塑膠微粒

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塑膠微粒證實可經風力傳播,傳播力恐達上千公里

    2019415日,EcoLab研究團隊把研究發表到科學期刊《Nature Communications》上。根據他們的研究報告,塑膠微粒可以經由風力在空氣中傳播長達100公里。不過,該團隊的模擬結果指出,實際上的傳播距離可能比數據顯示的還要長,畢竟撒哈拉沙漠的沙塵都可以靠風力傳播上千公里了。

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圖/據最新研究推測,人類所呼吸的空氣可能已經充滿塑膠微粒。將塑膠微粒吸收到體內所造成的健康傷害仍然不得而知。路透社/達志影像

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目前我們對塑膠微粒所知太少,對人體的危害及衝擊也還不清楚

    英國伯明翰大學(University of Birmingham)生態水文學及生物化學教授克勞瑟(Stefan Krause)認為,EcoLab在庇里牛斯山所做的研究可信度非常高:「這些發現讓我們更確定,我們需要進行更多詳細的研究,我們現在對塑膠微粒的認識還在入門階段而已。」

    許多科學家都非常擔心塑膠微粒可能對健康造成衝擊,因為塑膠微粒可以很輕易地吸收有毒的化學物質、承載有害的細菌,有些科學家甚至認為人類所呼吸的空氣中早就含有塑膠微粒,畢竟最新研究已經指出塑膠微粒可懸浮在空氣中傳播。

     「我們實在不知道該如何處理細小到可以經由呼吸進入人體系統的懸浮微粒。」EcoLab研究團隊員迪妮(Deonie Allen)說:「這仍是一大塊未知的領域,我們也不希望它會像石棉一樣引發肺癌。但是,確實有科學家曾在人體的肺部組織中找到塑膠纖維。」

高山下起塑膠雨,塑膠微粒可在世界各地傳播