氣候變遷學堂:如何從樹身上了解什麼是氣候變遷

作者:info 於 2018-12-10
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圖文來自 climatekids.nasa.gov :https://climatekids.nasa.gov



如何從樹身上了解什麼是氣候變遷

要了解樹木所提供的線索之前,要先會區分「天氣」與「氣候」的不同。

「天氣」是在短時間內發生的特定事件(如颱風或大晴天),是可以在數小時或數天之內追蹤的現象。「氣候」是一個地方長期平均的天氣狀況。

科學家研究過去氣候的方法就在樹木的年輪上,如果你曾經看過樹的橫切面,你會注意到切面上有一圈圈像靶心的條紋,那就是年輪。

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樹木年輪圖示。 圖片來源:Wikipedia 拍攝者:Arpingstone



這些條紋可以告訴我們樹的年齡以及生長環境的氣候狀況,淺色環表示在春季和初夏生長的木質部,而深色環表示在夏末和秋季生長,一個淺環加上一個深環等於樹的一年生長期。

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年輪示意圖。 圖片來源:NASA Climate Kids


由於樹木對氣候條件(如雨水和溫度)敏感,因此科學家可以利用這種特性當作線索,研究該地區歷史氣候。例如年輪會在溫暖潮濕的年份變寬,且在寒冷乾燥的年份變薄,如果這棵樹經歷了一些壓力條件,例如乾旱,那麼年輪就不會生長明顯。

 

近代科學家將年輪與氣象站的溫度和降雨量資料進行比較,研究其關連性。但古代沒有氣象站怎麼辦?這時候古樹就可以讓科學家找到史前時代的線索,因為在大多數國家,天氣記錄才剛開始100~150年。因此要了解數百年前的氣候,就必須分析各種跡象。科學家也在積極尋找其它研究線索,例如珊瑚和冰芯也可以提供千百年前的氣候訊息。

如何從樹身上了解什麼是氣候變遷