氣候變遷學堂:現在進行式!第六次生物大滅絕下人類何去何從?

作者:info 於 2021-07-29
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    近年從2015年開始,科學家又持續頻繁提出警告,目前氣候變遷的嚴重程度,已讓第六次生物大滅絕正在上演中,而且這個滅絕的速度,還很有可能影響到人類文明的存亡。

    近年從2015年開始,科學家又持續頻繁提出警告,目前氣候變遷的嚴重程度,已讓第六次生物大滅絕正在上演中,而且這個滅絕的速度,還很有可能影響到人類文明的存亡。

    地球的歷史上曾經有過數次「生物大滅絕」的紀錄,也就是在非常短暫的時間中,出現生物數量大規模下降事件。這種狀況已發生過五次,其中最為人熟知的,就是發生在第五次大滅絕期間的恐龍滅絕。

    讀者一定好奇,下一次的大滅絕會發生在什麼時候?其實早在2008年,就已經有學者提出,雨林等地的物種正在成批地消失中,而且速度有增無減。近年從2015年開始,科學家又持續頻繁提出警告,目前氣候變遷的嚴重程度,已讓第六次生物大滅絕正在上演中,而且這個滅絕的速度,還很有可能影響到人類文明的存亡!

人類入侵與氣候變遷 成千上百種生物將面臨絕種

    看到今年最新討論大滅絕的研究,6月有份發佈在美國國家科學院院刊(PNAS)的研究,很肯定指出,第六次大滅絕是由人類所造成的,且依照生態系一環扣一環的連動特性,一旦有一個物種消失,就會牽動整個食物鏈,產生蝴蝶效應,上百、上千個物種滅絕都是有可能的。

    過去,美國史丹佛大學(Stanford University)和墨西哥國立自治大學(National Autonomous University)的學者追蹤了2.94萬種類的陸生脊椎動物,發現大約有1.7%、515種類的陸生脊椎動物因為族群數量少於1000隻,而正面臨絕種的危機;另外有388種族群少於5000隻,生存岌岌可危。甚至有超過400種,在過去的100年間就已經滅絕。而另外還有77種哺乳類和鳥類的族群,也縮小了94%。

    研究團隊進一步分析,如果所有瀕危動物都以同樣的速度失去其數量規模,從1900年開始算起,大概已經有23.7萬隻生物因此消失,這跟過去上百萬年的發展趨勢比起來,快上了百倍,甚至是千倍。

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人類破壞生物棲地,造成物種滅絕速度加快(圖:Flickr / crustmania, CC By 2.0)

造成物種滅絕 如同引火自焚

    由於生態系中的每個物種,對於環境穩定都應盡的角色及貢獻,這也代表每當一個物種滅絕,地球的生態能力就會遭到腐蝕,最終這波災難會反撲至人類社會中。

    史丹佛大學的Paul Ehrlich教授就打了個比喻,人類讓其他生物絕種的情況,就像坐在懸崖邊緣,卻自己鋸掉坐著的地方。由於人類需要穩定的氣候系統、充足的水源、病蟲害控制與正常作物授粉才能生存,沒有一個完整的生態系統,這些條件都是空談。因此,Enrlich教授也持續提倡、遊說政府與其他機構,必須將保護瀕危物種的程度,提升到相當於氣候變遷這類「全球緊急事件」的等級,如此才能喚起更多意識和行動。

    事實上,要減緩生物滅絕的速度並不困難,撇去氣候變遷的影響不談,只要人類不再入侵生物的原始棲地,同時停止任意砍伐森林,就有機會繼續維持生物多樣性,另一方面降低碳排放量。但問題是,在經濟誘因面前,我們能自制到怎樣的程度?又願意付出哪些行動?

 

現在進行式!第六次生物大滅絕下人類何去何從?