氣候變遷學堂:等著我們發現的海洋過渡區-The discoveries awaiting us in the ocean's twilight zone

作者:info 於 2018-08-01
124
次閱讀
氣候變遷學堂

(程度:普通) 適合國中以上程度閱讀

圖文來自:Woods Hole Oceanographic Institution.  http://www.whoi.edu/

TED Conferences  https://www.ted.com/



等著我們發現的海洋過渡區

 

大海中的過渡區(Twilight Zone)是位於海面下 200 至 1000 公尺處的海水層,陽光不容易照射至此,但這裡充滿微生物、浮游生物、深海魚,儘管水壓沉重、沒有陽光、含氧量低,但這裡的生物都能適應這種極端環境。這些生物為上位獵食者的食物來源(如鯨魚、金槍魚、箭魚和鯊魚)。過渡區的生物含量可能比以前預估的多上十倍。事實上過渡區的生物含量也比海洋中其它地方更多,並且尚有許多未被人類發現的物種,同時也與地球氣候息息相關。

 

我們對過渡區瞭解甚少,因為科學上很難研究它,它的範圍廣大,從北極到南大洋和全球各地,隨著海水和動物的遷徙迅速變化,這個水層既黑暗又寒冷,而且水壓巨大。

 

但過度區大多數的動物都非常嬌小,並沒有像神話故事中的深海巨獸,有趣的是尺寸並不妨礙牠們的覓食,用聲納探測能呈現出動物成群活動的緻密層。

top_488734.jpg

海面下約四百公尺左右,這層因聲納反彈的聲音多被誤認為海底。但研究數據表示,它不可能是海底,因為這一層在白天很深,在夜間升起,日復一日地重複這模式。這實際上是地球上最大的動物遷徙,每天發生在全球各地,活動的巨浪席捲全球的海洋,攜帶過渡區的生物旅行數百公尺,晚上到海面進食,白天返回相對安全、更深、更暗的水域。

 

這些動物和牠們的移動能協助海水攪拌循環,這些動物靠近海面獵食,將食物中的碳帶入深海(將排泄物留在深海),與大氣隔絕長達數百年甚至數千年之久。這樣一來,遷移有助於二氧化碳遠離大氣,緩和全球暖化對氣候的影響。

但我們仍然有很多問題,我們不知道是哪些生物主導遷徙,牠們吃什麼食物?誰獵食牠們?又或者牠們能夠帶走大氣中多少碳。

 

目前過渡區的生態正受到威脅,船隻不停捕撈被稱為磷蝦的小型蝦類動物,這些磷蝦被磨成魚粉以滿足水產養殖和作為磷蝦油等營養品,人類日益增長的需求使捕魚船將魔掌伸向過渡區或更深的海域,過度捕撈的情況可能日漸嚴重,人類會對海洋生態系造成不可逆轉的影響,我們必須在悲劇發生之前扭轉困境,努力研究海洋生態永續與氣候變遷的關鍵。

 

最近的案例是有研究團隊對鯊魚等動物裝上衛星定位裝置,發現許多上位獵食者經常深潛到過渡區去覓食。研究學者紀錄牠們的游泳模式,與衛星數據比對,發現牠們的攝食熱點與洋流和其他的特性有關。生物學家認為這些動物可以在海面找到所有的食物,而現在他們相信獵食者們依賴過渡區維生,但學者仍需弄清楚牠們如何找到最佳進食區,以及牠們吃些什麼,和吃多少過渡區的物種。

 

海樽(Salp)這種類似凝膠狀的動物,外號「果凍魚」每天可以消耗海面近70%的含碳微生植物,牠們就像超級吸塵器,吸入浮游生物、藻類,並排出快速下沉的糞便,沉重的糞便能攜帶碳到海洋的深處。但是必須繼續研究這種碳循環是否對地球氣候產生影響,並有助減少海洋和大氣的溫室氣體CO2

海樽(Salp)常常以鏈條狀出現在世人面前,但牠們也可以單獨生存

(拍攝者:MichelleCW)

過渡區雖是個全球公有的區域,我們需要先認識和理解它,才能成為負責任的管理者;適當捕魚、不濫捕,給大自然喘息的機會才能永續共存下去。這議題不限於科學家,而是所有人類的,因為未來十年內的決定,將會影響未來幾個世紀的海洋相貌。

 

圖文資料來至:

Heidi M. Sosik

Woods Hole Oceanographic Institution

TED Conferences, LLC. All rights reserved.

MichelleCW(salp picture)

等著我們發現的海洋過渡區-The discoveries awaiting us in the ocean's twilight zone