氣候變遷學堂:我的老天鵝啊!這水是熱的!NASA研究冰川融化大哉問! - OMG, the water's warm! NASA study solves glacier puzzle

作者:info 於 2018-08-02
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氣候變遷學堂

(程度:困難) 適合高中以上程度閱讀

圖文來自NASA Global Climate Change :https://climate.nasa.gov/



我的老天鵝啊!這水是熱的! - NASA研究冰川融化大哉問

 

NASA的一項新研究解釋了為什麼並排流入格陵蘭島西北部海灣的Tracy和Heilprin冰川正在以完全不同的速度融化。

 

NASA使用格陵蘭海洋融化活動的數據「Oceans Melting Greenland」(OMG)進行研究,該研究記錄了一股溫暖的水流向Tracy冰川的水下方,而Heilprin冰川前面則是一個更冷的「羽流」(註1)

 

※註1:羽流(plume):一個局部熱源上面有大片流體存在,則熱流體會上升形成狹窄柱狀,即羽流,譬如在火堆或煙囪上面可觀察到此現象。

 

這一發現突顯出海洋在冰川流失及海平面上升中扮演重要角色的影響,該研究的論文於2018年6月21日發表在Journal Oceanography上。

 

Tracy和Heilprin冰川在1892年首次被探險家發現後一直進行測量,儘管相鄰的冰川經歷了相同的天氣和海洋條件,Heilprin在125年內向上融化不到4公里,而Tracy已經融化超過15公里。

 

這意味著Tracy冰川融化的速度幾乎是鄰居(Heilprin冰川)的四倍。這項為期五年的研究是透過整個海岸線周圍的海洋和冰層狀況的高空調查,量化所有格陵蘭冰蓋與冰川的冰損失,同時OMG測量船也在海底地形和深度未知的地區進行額外的測量。

 

大約十年前,NASA的冰山行動使用了冰穿透雷達來記錄冰川之間的主要差異:Tracy位於岩盤上,厚度延伸至海平面下方610M深處,而Heilprin厚度僅約350M。科學家們預計這種差異會影響融化速率,因為格陵蘭島周圍的表層海水比深層海水更冷,深層海水是中緯度的洋流向北行進。溫水層從地面開始向下約200M,水越深、溫度就越高。自然地,更深的冰川會暴露在更溫暖的水中,而不是更淺的冰川。

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(格陵蘭島西北部的Tracy和Heilprin冰川,這兩個冰川流入這個圖像中呈現黑色的峽灣)

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(該圖顯示了Tracy和Heilprin冰川的估計冰流速度(右)以及冰川前方峽灣的深度。在Tracy冰川前面與溫水交會的大致區域顯示為黃色虛線,而研究船巡航軌道以橙色顯示)

 

 

 

 

圖文資料來至:

Carol Rasmussen
NASA's Earth Science News Team

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