氣候變遷學堂:什麼是永凍層呀?

作者:info 於 2019-01-02
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圖文來自:https://climatekids.nasa.gov/



什麼是永凍層呀?

永凍層是指完全凍結的地面(低於0˚C且持續2年以上),這些永凍層通常存在於高山地區、高緯度地區、南北極地區。

凍土覆蓋了地球大部份的區域,北半球陸地面積有1/4是永凍層,雖然稱為永凍層,但地面上的雪會隨著四季融化。

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阿拉斯加的苔原大部份都是永久凍土,照片中多邊形的區塊就是積雪正在消退的跡象。

圖片來源:NASA/JPL-Caltech/Charles Miller

 
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永凍層(Active Layer:活動層、Ice Wedge:冰楔、Permafrost:永凍層)

圖片來源:Benjamin Jones, USGS. Public domain (modified)

氣候變遷如何影響永凍層?

隨著地球暖化,永凍層內的冰將會融化散失,最後只剩下土壤和水,而凍土融化對我們地球以及生物會產生巨大的影響,例如:

  • 許多在高緯度的村落,他們的建築物都深植永凍層之中,假如永凍層融化了,將會破壞建築物原有的支撐結構。
  • 永凍層融化會促使土壤中的有機物加速腐化,產生更多溫室氣體並釋放到大氣之中。
  • 永凍層底下有冰凍百年(甚至數千年)的微生物生態,隨著凍土融化,這些史前病毒、細菌、原生生物將會重新釋放到環境中,增加致病風險。

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這是一塊落在北極海岸邊的阿拉斯加凍土

圖片來源:U.S. Geological Survey

由於這些潛在風險因素,科學家正在努力研究永凍層的秘密,並動用所有觀測衛星來量測那些面積極大的凍土區塊。

NASA利用衛星測量土壤濕度,辨識土壤之中的水是正在結凍還是解凍,以便讓科學家瞭解融化的位置、速度及方向。

什麼是永凍層呀?