氣候資料:熱浪迫使學校停課 氣候變遷加劇學童學習差距

作者:info 於 2024-05-10
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人間福報 https://www.merit-times.com/newslistdetail_tw_1.php?id=47859

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孟加拉首都達卡高溫突破40度,學生在炎熱的夏天補充水分。圖/法新社

【中央社/達卡綜合外電報導】孟加拉首都達卡本周氣溫飆破攝氏40度,讓學生難以集中精神學習。9年級的漢娜汗(Hena Khan)說,嚴酷高溫下,「老師無法上課,學生難以集中注意力,我們的性命更是處於危險之中」。

路透報導,熱浪迫使亞洲和北非部分地區的學校停課,最近幾周有超過4000萬名學生無法上學,漢娜汗是其中之一。

燃燒化石燃料產生的溫室氣體導致氣候暖化,熱浪持續時間更長,全球高溫屢破紀錄。世界各地的政府當局和公共衛生專家,正在研究是否要讓學生在炎熱的教室裡學習,還是鼓勵他們留在家中保持涼爽。

無論是何種決定都將招致後果。根據聯合國統計,全球約有17%的學齡兒童已經失學,開發中國家的孩童占多數,撒哈拉沙漠以南非洲(sub- SaharanAfrica)有近1/3兒童失學,而北美僅3%。開發中國家兒童的考試成績,也遠遠落後已開發國家。

專家告訴路透,炎熱高溫恐使情況變得更糟,不僅將使開發中國家和已開發國家之間的學習差距擴大,已開發國家富裕和貧困地區之間的學習差距也會進一步加劇,但讓孩子在溫度過高的學校上課,可能會讓他們生病。

今年3月下旬,當氣溫飆升至攝氏45度,南蘇丹關閉多所學校,影響約220萬名學生。4月下旬,菲律賓和印度有數以千計學校紛紛仿效這類作法。

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達卡高溫攀升,學生們帶著雨傘遮陽。圖/法新社

與此同時,儘管氣溫已攀升至危險程度,孟加拉當局考量學生準備考試的壓力,仍在是否要讓約3300萬名學生到校上課或停課之間猶豫不決。

孟加拉非營利組織「拯救兒童」(Save theChildren)主任森古塔(Shumon Sengupta)說,國內有許多學校「沒有風扇,通風不良,且可能有鐵皮屋頂,無法提供良好的隔熱效果」。

然而,隨著氣溫攀升至攝氏43度,上周因高溫停課的學校在重新開放一天後,孟加拉當局再次關閉近半地區所有小學和教育機構。

即使學生在熱浪期間繼續上課,他們的教育仍可能會受到影響。高溫會減慢大腦的認知功能,降低學生保留和處理資訊的能力。2020年5月一項研究發現,假如美國高中生在考試前一年暴露於較高溫度下,他們在標準化考試中的表現較差。

研究發現,學年氣溫每升高攝氏0.55度,學習成績就下降1%。相關研究發表於「美國經濟期刊」(American Economic Journal)。

研究人員表示,這令人擔憂,因為隨著全球暖化,原本就很熱的國家將比溫帶國家遭受更嚴重影響,「氣候變遷將擴大炎熱國家和涼爽國家之間的學習差距」。

美國「國家科學院學報」(Proceedings of theNational Academy of Science)2019年的研究發現,東南亞兒童在子宮內和生命早期暴露於高於平均溫度的環境中,長大後受教育的時間較短。

研究作者、明尼蘇達大學(University ofMinnesota)社會學家蘭德爾(Heather Randell)表示,由於當地有許多人仰賴農業為生,高溫可能損害糧食生產、影響家庭收入。

她說,倘若農作物因高溫受創,家中幼兒恐無法獲得足夠糧食,從而阻礙他們的發育,家裡也可能負擔不起學費,或選擇讓孩子輟學去農場幹活。

熱浪迫使學校停課 氣候變遷加劇學童學習差距